Comprender la fisiopatología de la fibromialgia

  • Tratamiento central del dolor
  • Bloqueo defectuoso de las señales de dolor
  • Cambio en los receptores de opioides
  • Aumento de sustancia P
  • Más actividad en áreas del cerebro sensibles al dolor
  • Falta de reducción del dolor con imágenes emocionales positivas.
  • Causas
  • Génova
  • Desencadenantes ambientales
  • Otras explicaciones
El cerebro humano

Sabemos que la fibromialgia (FM) causa dolor muscular crónico generalizado, pero se desconoce el “por qué” detrás de este dolor. Aún más confuso, si bien el dolor ciertamente está ahí, los músculos de las personas con FM son normales, sin signos de inflamación o daño. Por supuesto, el dolor sin daño visible es difícil de entender y tratar, por lo que durante muchos años la fibromialgia se ha considerado erróneamente como una enfermedad psicológica.

Sin embargo, a lo largo de los años, a medida que los investigadores profundizaban en la fisiología de la FM, descubrieron que la fibromialgia es un trastorno de dolor crónico caracterizado por sensibilización central o tratamiento del dolor modificado.

Tratamiento del dolor “central” modificado

La sensibilización central significa que su sistema nervioso central, que está formado por su cerebro y médula espinal, procesa el dolor de manera diferente (de una manera más “sensible”). Por ejemplo, las personas con FM interpretan los estímulos dolorosos, como el calor o la presión, como dolorosos a niveles más bajos que las personas sin la afección. También perciben estas sensaciones como más dolorosas (mayor intensidad) que aquellas sin FM.

Existen varios mecanismos para apoyar esta idea de tratar el dolor anormal en la fibromialgia. He aquí algunos ejemplos:

Bloqueo defectuoso de las señales de dolor

En las personas sanas, una vez que se siente un estímulo doloroso, el cerebro indica la liberación de endorfinas (sus “opioides naturales” o “sustancias químicas para sentirse bien”), que bloquean la transmisión de señales de salud. dolor. Pero en las personas con FM, este sistema analgésico está defectuoso.

Con este sistema defectuoso, no solo hay una falta de señales “inhibidoras del dolor”, sino que es imposible bloquear los estímulos sensoriales repetitivos no dolorosos. Por ejemplo, una persona sana eliminaría el golpeteo persistente e indoloro de un lápiz en la mano, mientras que una persona con FM continuaría experimentando el golpeteo. Esto sugiere una incapacidad para filtrar información sensorial irrelevante del entorno. 

Cambio en los receptores de opioides

Se han informado cambios en la cantidad de receptores opioides en personas con FM, particularmente una reducción en la cantidad que se encuentra en el cerebro. Sus receptores de opioides son los sitios donde se unen las endorfinas. Con esta reducción, el cerebro de una persona es menos sensible a las endorfinas, así como a los analgésicos opioides como Vicodin (hidrocodona / paracetamol) y Percocet (oxicodona / acetaminofén).

Aumento de sustancia P

Se ha descubierto que las personas con FM tienen niveles altos de sustancia P en el líquido cefalorraquídeo (el líquido transparente que baña la médula espinal). La sustancia P es una sustancia química que se libera cuando las células nerviosas detectan un estímulo doloroso. Específicamente, la sustancia P está involucrada en el umbral del dolor, que es cuando una sensación se vuelve dolorosa. Los niveles altos de sustancia P podrían ayudar a explicar por qué el umbral del dolor es bajo en personas con fibromialgia.

Más actividad en áreas del cerebro sensibles al dolor

Las pruebas de imágenes cerebrales sofisticadas, como la resonancia magnética funcional (fMRI), muestran que en la fibromialgia, la actividad es mayor de lo normal en las áreas del cerebro que sufren de dolor. Esto sugiere que las señales de dolor están bombardeando el cerebro o que el cerebro está procesando de forma anormal las señales de dolor del cuerpo.

Falta de reducción del dolor con imágenes emocionales positivas.

Un pequeño estudio en la revista  Pain,  que incluyó a 16 personas con fibromialgia y 16 participantes sanos, encontró que, a diferencia de los participantes sanos, los participantes con FM no mostraron reducción del dolor cuando estaban experimentando estímulos dolorosos en las manos, además de mirar imágenes positivas. Esto sugiere un vínculo anormal entre la percepción del dolor y la emoción.

Causas del tratamiento del dolor modificado

Los expertos sospechan que la fibromialgia es un trastorno anormal del procesamiento del dolor y creen que una interacción entre los genes de una persona y una o más exposiciones ambientales desencadena una sensibilización central. Por tanto, es lo que favorece el desarrollo de FM y / u otros trastornos de dolor “central” como las migrañas o el síndrome del intestino irritable.

Génova

En términos de genes, todavía no hay un “gen de la fibromialgia” (o conjunto de genes) para probar, pero los científicos están trabajando arduamente para encontrar genes involucrados en las vías de tratamiento del dolor relacionadas con el dolor. fibromialgia. Esto eventualmente puede ayudar a los expertos a crear tratamientos dirigidos específicos para la FM.

Desencadenantes ambientales

No se sabe qué exposiciones ambientales están relacionadas con la FM. Es posible que una infección, como una enfermedad viral o de Lyme, o un trauma físico o emocional, sea la causa del desarrollo de la FM en personas genéticamente susceptibles.

Otras explicaciones

Tenga en cuenta que, si bien un proceso ‘central’ alterado parece estar en el corazón de la fibromialgia, se cree que otros factores contribuyen al dolor de la FM, como la mala calidad del sueño, posibles alteraciones hormonales y problemas. Dolor periférico, como puntos gatillo miofasciales u osteoartritis, que desencadenan o contribuyen al dolor crónico.

Una palabra de Verywell

Si usted (o un ser querido) tiene fibromialgia, tenga la seguridad de que su dolor físico y su mayor sensibilidad al dolor son reales. No está en su mente, sino más bien una consecuencia de la forma en que su sistema nervioso central procesa el dolor.

A medida que los expertos continúan descubriendo y comprendiendo la biología de la fibromialgia y cómo se desarrolla, no dude en saber que no está solo. Además, existen terapias disponibles para aliviar su dolor y mejorar su calidad de vida. No sufras en silencio. Comuníquese con personas como usted y su médico.

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