À quoi ressemble la douleur arthritique?

Vous vous demandez si la douleur et la raideur de vos hanches, genoux ou doigts sont causées par l’arthrite? Voyez comment vous et votre médecin pouvez décider.

Presque personne n’échappe à l’ennui des courbatures occasionnelles, surtout en vieillissant. Mais des douleurs articulaires persistantes et une raideur peuvent être des signes d’arthrite, qui affecte plus de 54,4 millions d’adultes américains, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

La douleur articulaire est un dénominateur commun

L’arthrite peut être divisée en deux types: inflammatoire, telle que la polyarthrite rhumatoïde (PR), par rapport à une maladie mécanique, telle que l’arthrose. Les deux sont souvent caractérisés par des symptômes liés à l’articulation. «La douleur articulaire – genoux, hanches, poignets – indique que le problème est l’arthrite», explique Andrew D. Ruthberg, MD, professeur adjoint de médecine à la division de rhumatologie du Rush Medical College à Chicago. Les maux de dos, les douleurs au cou et le gonflement des articulations sont également des marqueurs de l’arthrite.

Diagnostiquer les différents types d’arthrite

Alors, comment savoir si vos symptômes sont causés par l’arthrite ou autre chose? Alors que la douleur et la raideur articulaires sont les termes les plus couramment utilisés pour décrire l’arthrite, les signes avant-coureurs sont assez spécifiques. Voici ce que vous devez savoir pour obtenir le bon diagnostic et le meilleur traitement.

Qu’est-ce que la douleur arthrosique?

La douleur est la douleur, non? Ça fait juste mal. Mais pour que votre médecin sache si la douleur articulaire provient de l’arthrose, qui se développe à mesure que le cartilage s’use, vous devez être précis sur le moment où la douleur survient, dans quelle mesure elle est grave et comment elle vous affecte.

Voici quelques signes et symptômes courants de l’arthrose qui peuvent vous aider à mieux identifier et décrire votre douleur à votre médecin:

  • Douleur qui fait profondément mal dans l’articulation
  • Douleur qui se sent mieux avec le repos
  • Douleur qui n’est pas perceptible le matin, mais qui s’aggrave tout au long de la journée
  • Douleur irradiant dans les fesses, les cuisses ou l’aine
  • Douleurs articulaires qui affectent votre posture et votre démarche et peuvent provoquer une boiterie
  • Douleur qui survient après l’utilisation de l’articulation
  • Gonflement dans l’articulation
  • Ne pas pouvoir déplacer l’articulation, comme d’habitude
  • Sensation d’os grattant ou ramassant quelque chose lors du déplacement de l’articulation
  • Douleur lors de certaines activités, comme se lever d’une position assise ou utiliser les escaliers
  • Douleur qui interfère avec le travail, les activités quotidiennes et l’exercice
  • Douleur qui augmente avec le temps pluvieux
  • Raideur articulaire dès le matin qui s’améliore avec le temps
  • Raideur après avoir reposé l’articulation

Qu’est-ce que la douleur et l’inconfort dans la polyarthrite rhumatoïde?

La polyarthrite rhumatoïde peut être comme le vieil adage «boîte de chocolats» – vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir, selon la blogueuse Katie Stewart, 36 ans, d’Hermosa Beach, en Californie. Stewart a reçu un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde à l’âge de 23 ans. «Parfois, on a l’impression de brûler, d’autres fois, il se sent palpitant, si fort que vous ne pouvez penser à rien d’autre», explique Stewart. «Il y a des moments où j’ai presque envisagé de vouloir couper un pied ou une main, la douleur est tellement atroce.

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Mais il y a aussi de bons jours où la douleur semble s’atténuer. «Quand je me sens bien, je pratique le yoga, je cours et je fais la vie comme si je ne savais pas ce qu’est la PR», ajoute-t-elle.

Les symptômes de la PR comprennent généralement plus que des douleurs articulaires

La polyarthrite rhumatoïde présente de nombreux symptômes que vous ne pouvez pas associer à la douleur arthritique. Ceux-ci peuvent inclure:

  • Douleurs articulaires qui surviennent des deux côtés du corps, comme les pieds, les chevilles, les poignets ou les doigts
  • Raideur matinale importante qui persiste au moins une heure
  • Muscles endoloris dans tout le corps
  • Des muscles faibles
  • Se sentir fatigué ou déprimé
  • Perdre du poids et ne pas avoir beaucoup d’appétit
  • Légère fièvre
  • Gonflement des glandes
  • Douleurs articulaires qui s’aggravent après une longue période de repos
  • Douleur qui s’atténuera pendant les règles, puis s’aggravera considérablement, plutôt qu’une douleur constante
  • Chaleur et douleur dans les articulations

Décrire les symptômes douloureux à votre médecin

Pour déterminer si votre douleur est causée par l’arthrose, la polyarthrite rhumatoïde ou un autre type d’arthrite, votre médecin vous posera de nombreuses questions sur votre douleur, comment elle affecte votre vie et votre corps, quand elle survient et à quel point elle s’aggrave. Votre médecin peut vous demander d’évaluer votre douleur sur une échelle de 1 (presque aucune douleur) à 10 (douleur insupportable).

Avant de parler à votre médecin, pensez aux mots que vous souhaitez utiliser pour décrire vos douleurs articulaires. Voici quelques termes qui aideront votre médecin à avoir une vue d’ensemble. Choisissez ceux qui décrivent le mieux la sensation de votre douleur arthritique:

  • Battement
  • Blessé
  • Sharp ou tir
  • Chaud ou brûlant
  • Meulage ou râpage
  • Terne

Les personnes atteintes d’arthrite devraient tenir leurs médecins informés de leurs symptômes, et le Dr Ruthberg suggère que les membres de la famille peuvent souvent être utiles pour suivre les informations, comme quand et comment les symptômes ont commencé.

Prenez des notes sur la fréquence, l’intensité et les déclencheurs de la douleur

Essayez de tenir un journal de ce que vous ressentez chaque jour, en classant votre douleur à différents moments et après différentes activités. Notez ce qui améliore votre douleur et ce qui l’aggrave. Partagez également avec votre médecin ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire à cause de votre douleur. Par exemple, notez si vous pouvez conduire une voiture confortablement, mais avez de la difficulté à tenir une fourche. Votre médecin voudra également connaître tous les autres symptômes que vous ressentez, tels qu’une fièvre ou une éruption cutanée, qui peuvent indiquer un autre type d’arthrite.

L’impact à long terme de l’arthrite sur votre santé varie considérablement d’une personne à l’autre et selon le type et la gravité de l’arthrite. Pourtant, un diagnostic et un traitement sont importants pour plus que votre santé physique – ils sont également nécessaires pour votre santé émotionnelle. «L’anxiété et la dépression peuvent survenir avec presque toutes les maladies chroniques; l’arthrite ne fait pas exception », dit Ruthberg. Donc, si vous souffrez de douleur, consultez votre médecin pour connaître la source – et la solution

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