Cómo manejo mi ansiedad y mi paternidad durante COVID-19

Un niño pequeño está sentado en el suelo abrazando las piernas de su madre.

He vivido con ansiedad en diferentes gradientes a lo largo de toda mi vida. Cuando era niño, me consideraban “tímido”, siempre escondido detrás de mi madre o hermana cuando me presentaron a nuevas personas. A lo largo de la escuela secundaria y en la edad adulta, luché para calmar mi paranoia interior sobre cómo los demás me percibían, siempre “en mi propia cabeza”. Aparté la vista cuando crucé con alguien en la calle, no lo suficientemente cómodo como para mirar hacia arriba y saludar.

Ahora en mis 40 años con un hijo propio, he dominado los muchos desafíos que presenta mi ansiedad social, encontrando formas saludables de controlar mis miedos autoinfligidos. Ya no depende de dos o tres copas de vino para sentirse cómodo en situaciones sociales, he logrado un equilibrio manejable de compromisos sociales y tiempo “yo”. Mi ansiedad ya no es un límite y he florecido. Luego vino COVID-19, una crisis mundial que nos ha puesto de rodillas a muchos de nosotros. Mi ansiedad ha resurgido en un grado sorprendente, un nudo en la garganta siempre persistente que parece que no puedo erradicar.

Como introvertido, necesito mucho tiempo solo para funcionar lo mejor posible. Si no tengo suficiente tiempo para mí, me pongo extremadamente estresado y ansioso. Las pequeñas cosas se convierten en enormes obstáculos que se sienten imposibles de superar. En el peor de los casos, me congelo, incapaz de seguir adelante hasta que tenga la oportunidad de recargarme por mi cuenta. He desarrollado una aceptación del hecho de que necesito un flujo constante de autocuidado y hago todo lo posible para que esto suceda. Pero con COVID-19, la cuarentena y el distanciamiento social, es casi imposible hacer tiempo para un autocuidado ininterrumpido.
Mi hijo, un estudiante de primer grado muy sociable, es bastante opuesto socialmente y se nutre de la interacción, mucha. Gracias al coronavirus, todas sus salidas típicas: citas para jugar con amigos, clases de natación, viajes al patio de recreo, museos, gimnasio e incluso a la escuela, son inexistentes. Él confía en mí de una manera que nunca lo ha hecho, y estoy luchando por aparecer ante él de la manera que él necesita. Además de ser su padre, ahora soy su maestro, su amigo, su confidente, su compañero de juegos y (además de la electrónica) su principal fuente de entretenimiento. Podría ser capaz de administrar estos roles, si tan solo pudiera abandonar todas mis responsabilidades, el trabajo y el hogar, y olvidarme de mis propias necesidades.

Mientras lucho internamente con preguntas sin respuesta relacionadas con la pandemia actual y lo que nos depara el futuro a nivel mundial, mi hijo me necesita de una manera que nunca antes ha tenido. Sus emociones están en su punto más alto, y como un niño de 6 años, no tiene las herramientas para superarlas por su cuenta. Me necesita, pero al mismo tiempo, mi propia ansiedad y miedo gritan implacablemente dentro de mi cabeza. Tomé la decisión de que algo tenía que dar. Y ese algo no iba a ser mi cordura. Luchando por controlar mi propia ansiedad y ahora guiar a mi hijo a través de la suya, tomé la decisión de dejarlo ir. Dejé de lado la idea de que mi casa tenía que estar impecable en todo momento. Dejé de lado la idea de que mi hijo tenía que terminar tres horas de trabajo escolar todos los días, y dejé de lado el ideal de que el tiempo de pantalla excesivo me convertía en un mal padre.

Llegué a un entendimiento muy importante, que por mucho que mi hijo me necesite, tengo que aparecer y estar allí para mí. Esto significa dedicar tiempo al cuidado personal todos los días (generalmente en forma de una caminata larga con mi perro escuchando un audiolibro). Hay algo acerca de estar afuera en la naturaleza, perdido en una buena historia, caer en un momento de distracción de las preocupaciones siempre presentes que COVID-19 me ha impuesto, eso es simplemente revitalizante. Es un ritual muy simple que me recarga lo suficiente como para poder estar presente para mi hijo, atendiendo a sus necesidades de la manera que se merece.

He aceptado que está bien si mi hijo ve mucha más televisión de lo que normalmente vería, porque estamos pasando por tiempos sin precedentes, y a veces es lo que puedo manejar. Está bien si tiene arrebatos emocionales que no tienen sentido para mí, porque en este momento, estoy luchando por dar sentido a mis propias emociones. Mi trabajo es estar allí para él, validar sus sentimientos y consolarlo; mi trabajo es aparecer con una actitud de positividad, aprovechando al máximo una situación tremendamente difícil. Para hacer eso, primero tengo que cuidarme. Después de todo, la única forma de salir de esta epidemia es a través de ella.

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