Pesquisadores descobrem uma fonte racional de dor na pele de pacientes com fibromialgia

Por: Dr. Frank L. Rice, PhD

A fibromialgia, uma condição dolorosa que afeta aproximadamente 10 milhões de pessoas nos EUA, não é imaginária, afinal, como alguns médicos acreditavam. Uma descoberta, publicada em junho de 2013 na   revista PAIN MEDICINE (a revista da Academia Americana de Medicina da Dor), demonstra claramente que a fibromialgia pode ter uma base biológica racional localizada na pele.

A fibromialgia é uma afecção gravemente debilitante caracterizada por dor generalizada nos tecidos profundos, sensibilidade nas mãos e nos pés, fadiga, distúrbios do sono e declínio cognitivo. No entanto, o teste de rotina tem sido amplamente incapaz de detectar uma base biológica para a fibromialgia, e o diagnóstico padrão é baseado em avaliações subjetivas da dor do paciente, levantando ainda mais questões sobre a verdadeira natureza da doença. Por muitos anos, acreditava-se que o distúrbio era psicossomático (“na cabeça”) e, muitas vezes, atribuído à imaginação dos pacientes ou até fingindo doença. Considera-se que as terapias atualmente aprovadas que fornecem alívio, pelo menos parcial, a alguns pacientes com fibromialgia atuam apenas dentro do cérebro, onde as técnicas de imagem detectaram hiperatividade de origem desconhecida, denominada “sensibilização central”.

Agora, uma descoberta inovadora por cientistas da Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn), como parte de um estudo de fibromialgia baseado no Albany Medical College, forneceu uma base biológica para essa doença enigmática. A pequena empresa de pesquisa em biotecnologia, fundada pelos neurocientistas Dr. Frank L. Rice e Dr. Phillip J. Albrecht, relata uma patologia neurovascular periférica única, consistentemente presente na pele de pacientes fibromiálgicas femininas, que pode ser uma fonte motriz dos sintomas relatados.

“Em vez de estar no cérebro, a patologia consiste em fibras nervosas sensoriais excessivas ao redor de estruturas especializadas de vasos sanguíneos localizadas nas palmas das mãos”, disse Rice, presidente da Intidyn e pesquisador sênior do estudo.

“Esta descoberta fornece evidências concretas de uma patologia específica da fibromialgia, que agora pode ser usada para diagnosticar a doença, e como um novo ponto de partida para o desenvolvimento de terapias mais eficazes.”

Os fins nervosos vêm em muitas formas

Três anos atrás, os cientistas da Intidyn publicaram a descoberta de uma função desconhecida do sistema nervoso entre os vasos sanguíneos da pele na revista PAIN.

Como explicou Rice, “analisamos a pele de um paciente particularmente interessante que não possuía todas as numerosas variedades de terminações nervosas sensoriais na pele que supostamente explicavam nosso senso de toque altamente sensível e ricamente nuançado. Curiosamente, no entanto, este paciente teve função surpreendentemente normal em tarefas do dia a dia. Mas as únicas terminações sensoriais que detectamos em sua pele eram aquelas ao redor dos vasos sanguíneos ”. Dr. Rice continuou: “Nós pensávamos anteriormente que essas terminações nervosas estavam envolvidas apenas na regulação do fluxo sangüíneo em nível subconsciente, mas aqui tivemos evidências de que as terminações dos vasos sangüíneos também poderiam contribuir para nossa sensação consciente de toque – e também de dor”.

Agora, em colaboração com o renomado neurologista do Centro Médico de Albany e especialista em dor Dr. Charles E. Argoff, o investigador principal do estudo, e seus colaboradores Dr. James Wymer também no Albany Medical College e Dr. James Storey da Upstate Clinical Research Associates em Albany, NY, as propostas de pesquisa clínica foram financiadas pelos Laboratórios Florestais e pela Eli Lilly. Ambas as empresas farmacêuticas desenvolveram medicamentos aprovados pela FDA com funções semelhantes (Inibidores de Recaptação de Serotonina / Norepinefrina, SNRI) que fornecem pelo menos algum grau de alívio para muitos pacientes com fibromialgia.

“Sabendo como essas drogas deveriam funcionar em moléculas no cérebro”, acrescentou Albrecht, “tínhamos evidências de que moléculas semelhantes estavam envolvidas na função das terminações nervosas nos vasos sangüíneos. Portanto, hipotetizamos que a fibromialgia poderia envolver uma patologia naquele local ”. Como os resultados demonstram, eles estavam corretos.

Para analisar as terminações nervosas, os drs. Rice, Albrecht e o pesquisador de pós-doutorado Dr. Quanzhi Hou usaram sua exclusiva tecnologia microscópica para estudar biópsias de pele pequenas (menos da metade do tamanho de uma borracha de lápis) coletadas das palmas das pacientes com fibromialgia, que estavam sendo diagnosticadas e tratadas pelos drs. Argoff, Wymer e Storey. O estudo foi limitado a mulheres, que têm mais de duas vezes a ocorrência de fibromialgia do que os homens. O que a equipe descobriu foi um enorme aumento nas fibras nervosas sensoriais em locais específicos dentro dos vasos sanguíneos da pele. Esses locais críticos são minúsculas válvulas musculares, chamadas desvios de arteríola-vênula (AV), que formam uma conexão direta entre arteríolas e vênulas (veja o diagrama).

Como Dr. Rice descreve sua função, “todos nós aprendemos que o sangue oxigenado flui das arteríolas para os capilares, que então transmitem o sangue desoxigenado para as vênulas. Os desvios de AV na mão são únicos, pois criam um bypass do leito capilar com o objetivo principal de regular a temperatura corporal ”.

Um termostato para a pele

Nos seres humanos, esses tipos de derivações são exclusivos para as palmas das nossas mãos e solas dos pés, que funcionam como o radiador de um carro. Sob condições quentes, os desvios se fecham para forçar o sangue para os capilares na superfície da pele, a fim de irradiar calor do corpo, e nossas mãos ficam suadas. Sob condições frias, os desvios abrem-se permitindo que o sangue contorne os capilares para conservar o calor, e nossas mãos esfriam e calçam luvas.

Segundo o Dr. Albrecht, “o excesso de inervação sensorial pode explicar por que os pacientes com fibromialgia normalmente têm mãos especialmente sensíveis e doloridas. Mas, além disso, como as fibras sensoriais são responsáveis ​​pela abertura dos desvios, elas se tornariam particularmente ativas sob condições de frio, que geralmente são muito incômodas para pacientes com fibromialgia ”.

Um papel na regulação do fluxo sanguíneo em todo o corpo .

Embora eles sejam limitados principalmente às mãos e aos pés, os desvios provavelmente têm outra função importante que pode explicar a dor profunda, a dor e a fadiga generalizadas que ocorrem em pacientes com fibromialgia. “Além do envolvimento na regulação da temperatura, uma enorme proporção de nosso fluxo sanguíneo normalmente vai para nossas mãos e pés. Muito mais do que é necessário para o seu metabolismo ”, observou o Dr. Rice. “Como tal, as mãos e os pés agem como um reservatório do qual o fluxo sanguíneo pode ser desviado para outros tecidos do corpo, como os músculos, quando começamos a nos exercitar. Portanto, a patologia descoberta entre esses desvios nas mãos pode estar interferindo no fluxo sanguíneo para os músculos por todo o corpo. Este fluxo sanguíneo mal gerido pode ser a fonte de dores e dores musculares, e a sensação de fadiga que se acredita ser devida a um acúmulo de ácido lático e baixos níveis de inflamação nos pacientes com fibromialgia. Isso, por sua vez, poderia contribuir para a hiperatividade no cérebro ”.

Dr. Albrecht também aponta que alterações do fluxo sangüíneo normal podem estar por trás de outros sintomas da fibromialgia, como o sono não reparador ou disfunções cognitivas. “Os dados parecem se encaixar com outras evidências publicadas que demonstram alterações no fluxo sanguíneo para centros superiores do cérebro e do córtex cerebral de pacientes com fibromialgia”, afirmou. O presidente sênior de pesquisa do Alan Edwards Center for Pain Research da Universidade McGill, Dr. Gary Bennett, comentou depois de ver os resultados que “é emocionante que algo tenha sido finalmente encontrado. Podemos esperar que essa nova descoberta leve a novos tratamentos para pacientes com fibromialgia que agora recebem pouco ou nenhum alívio de qualquer medicamento ”.

Essa descoberta de uma patologia tecidual distinta demonstra que a fibromialgia não está “em sua cabeça”, o que deve proporcionar um enorme alívio aos pacientes com fibromialgia, alterando a opinião clínica da doença e orientando futuras abordagens para tratamentos bem-sucedidos.

Loading...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *