Los investigadores descubren una fuente racional de dolor en la piel de pacientes con fibromialgia

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Por: Dr. Frank L. Rice, PhD

La fibromialgia, una afección dolorosa que afecta a aproximadamente 10 millones de personas en los EE. UU., No es imaginaria después de todo, como algunos médicos han creído. Un descubrimiento, publicado en junio de 2013 en  PAIN MEDICINE  (la revista de la Academia Americana de Medicina del Dolor), demuestra ahora claramente que la fibromialgia puede tener una base biológica racional ubicada en la piel.

La fibromialgia es una afección muy debilitante caracterizada por dolor generalizado en los tejidos profundos, sensibilidad en las manos y los pies, fatiga, trastornos del sueño y deterioro cognitivo. Sin embargo, las pruebas de rutina han sido en gran medida incapaces de detectar una base biológica para la fibromialgia, y el diagnóstico estándar se basa en las calificaciones subjetivas del dolor del paciente, lo que genera más preguntas sobre la verdadera naturaleza de la enfermedad. Durante muchos años, se creía que el trastorno era psicosomático (“en la cabeza”) y que a menudo se atribuía a la imaginación de los pacientes o incluso a enfermedades falsas. Se cree que las terapias aprobadas actualmente que brindan al menos un alivio parcial a algunos pacientes con fibromialgia actúan únicamente en el cerebro, donde las técnicas de imagen han detectado una hiperactividad de origen desconocido denominada “sensibilización central”. Sin embargo,

Ahora, un descubrimiento revolucionario realizado por científicos de Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn), como parte de un estudio de fibromialgia basado en Albany Medical College, ha proporcionado una justificación biológica para esta enfermedad enigmática. La pequeña empresa de investigación en biotecnología, fundada por los neurocientíficos, el Dr. Frank L. Rice y el Dr. Phillip J. Albrecht, informa sobre una patología neurovascular periférica única que se presenta constantemente en la piel de pacientes con fibromialgia femenina, lo que puede ser una fuente importante de los síntomas reportados.

“En lugar de estar en el cerebro, la patología consiste en un exceso de fibras nerviosas sensoriales alrededor de estructuras especializadas de vasos sanguíneos ubicadas en las palmas de las manos”, dijo el Dr. Rice, Presidente de Intidyn y el investigador principal del estudio.

“Este descubrimiento proporciona evidencia concreta de una patología específica para la fibromialgia que ahora se puede usar para diagnosticar la enfermedad, y como un nuevo punto de partida para desarrollar terapias más efectivas”.

Las terminaciones nerviosas vienen en muchas formas

Hace tres años, los científicos de Intidyn publicaron el descubrimiento de una función desconocida del sistema nervioso entre los vasos sanguíneos de la piel en la revista PAIN.

Como explicó el Dr. Rice, “analizamos la piel de un paciente particularmente interesante que carecía de las numerosas variedades de terminaciones nerviosas sensoriales en la piel que supuestamente explicaban nuestro sentido del tacto altamente sensible y ricamente matizado. Curiosamente, sin embargo, este paciente tenía una función sorprendentemente normal en las tareas diarias. Pero, los únicos finales sensoriales que detectamos en su piel fueron los que se encuentran alrededor de los vasos sanguíneos ”. El Dr. Rice continuó: “Anteriormente pensábamos que estas terminaciones nerviosas solo estaban involucradas en la regulación del flujo sanguíneo a nivel subconsciente, pero aquí teníamos pruebas de que las terminaciones de los vasos sanguíneos también podrían contribuir a nuestro sentido consciente del tacto y también al dolor”.

Ahora, en colaboración con el renombrado neurólogo y especialista en dolor del Centro Médico de Albany, el Dr. Charles E. Argoff, el investigador principal del estudio, y sus colaboradores, el Dr. James Wymer también en el Colegio Médico de Albany y el Dr. James Storey de Upstate Clinical Research Associates en Albany, NY, las propuestas de investigación clínica fueron financiadas por Forest Laboratories y Eli Lilly. Ambas compañías farmacéuticas han desarrollado medicamentos aprobados por la FDA con funciones similares (inhibidores de la recaptación de serotonina / norepinefrina, SNRI) que brindan al menos cierto grado de alivio para muchos pacientes con fibromialgia.

“Sabiendo cómo se suponía que estos medicamentos funcionaban en las moléculas del cerebro”, agregó el Dr. Albrecht, “teníamos pruebas de que moléculas similares estaban involucradas en la función de las terminaciones nerviosas en los vasos sanguíneos. Por lo tanto, planteamos la hipótesis de que la fibromialgia podría involucrar una patología en esa ubicación ”. Como demuestran los resultados, fueron correctos.

Para analizar las terminaciones nerviosas, los Dres. Rice, Albrecht y el investigador postdoctoral, el Dr. Quanzhi Hou, utilizaron su tecnología microscópica única para estudiar pequeñas biopsias de piel (menos de la mitad del tamaño de un borrador de lápiz) recolectadas de las palmas de pacientes con fibromialgia, que fueron diagnosticadas y tratadas por los Dres. Argoff, Wymer y Storey. El estudio se limitó a las mujeres, que tienen más del doble de ocurrencia de fibromialgia que los hombres. Lo que el equipo descubrió fue un enorme aumento de las fibras nerviosas sensoriales en sitios específicos dentro de los vasos sanguíneos de la piel. Estos sitios críticos son pequeñas válvulas musculares, llamadas derivaciones arteriolares-vénulas (AV), que forman una conexión directa entre las arteriolas y las vénulas (ver diagrama).

Como el Dr. Rice describe su función, “A todos nos enseñan que la sangre oxigenada fluye de las arteriolas a los capilares, que luego transmiten la sangre desoxigenada a las vénulas. Las derivaciones AV en la mano son únicas ya que crean un bypass del lecho capilar con el propósito principal de regular la temperatura corporal “.

Un termostato para la piel.

En los seres humanos, estos tipos de derivaciones son exclusivos de las palmas de las manos y las plantas de los pies, que funcionan como el radiador de un automóvil. En condiciones cálidas, las derivaciones se cierran para forzar la sangre en los capilares en la superficie de la piel para irradiar el calor del cuerpo, y nuestras manos se ponen sudorosas. En condiciones de frío, las derivaciones se abren de par en par permitiendo que la sangre evite los capilares para conservar el calor, y nuestras manos se enfrían y se ponen guantes.

Según el Dr. Albrecht, “el exceso de inervación sensorial puede explicar por qué los pacientes con fibromialgia suelen tener manos especialmente sensibles y dolorosas. Pero, además, como las fibras sensoriales son responsables de abrir las derivaciones, se volverán particularmente activas en condiciones de frío, que generalmente son muy molestas para los pacientes con fibromialgia “.

Un papel en la regulación del flujo sanguíneo en todo el cuerpo .

Aunque en su mayoría están limitados a las manos y los pies, es probable que las derivaciones tengan otra función importante que podría explicar el dolor generalizado, el dolor y la fatiga que se producen en los pacientes con fibromialgia. “Además de la participación en la regulación de la temperatura, una gran proporción de nuestro flujo de sangre normalmente va a nuestras manos y pies. Mucho más de lo que se necesita para su metabolismo “, señaló el Dr. Rice. “Como tal, las manos y los pies actúan como un reservorio desde el cual el flujo de sangre se puede desviar a otros tejidos del cuerpo, como los músculos cuando comenzamos a hacer ejercicio. Por lo tanto, la patología descubierta entre estos shunts en las manos podría estar interfiriendo con el flujo de sangre a los músculos de todo el cuerpo. Este flujo sanguíneo mal administrado podría ser la fuente de dolor muscular y dolor, y la sensación de fatiga que se cree se debe a la acumulación de ácido láctico y los bajos niveles de inflamación de los pacientes con fibromialgia. Esto, a su vez, podría contribuir a la hiperactividad en el cerebro “.

El Dr. Albrecht también señala que las alteraciones del flujo sanguíneo normal pueden ser la causa de otros síntomas de la fibromialgia, como el sueño no reparador o las disfunciones cognitivas. “Los datos parecen coincidir con otras pruebas publicadas que demuestran las alteraciones del flujo sanguíneo a los centros cerebrales superiores y la corteza cerebral de los pacientes con fibromialgia”, afirmó. El Dr. Gary Bennett, presidente principal de investigación del Centro Alan Edwards para la Investigación del Dolor en la Universidad de McGill, comentó que “es emocionante que finalmente se haya encontrado algo. “Podemos esperar que este nuevo hallazgo conduzca a nuevos tratamientos para los pacientes con fibromialgia que ahora reciben poco o ningún alivio con cualquier medicamento”.

Este descubrimiento de una patología tisular distinta demuestra que la fibromialgia no está “todo en su cabeza”, lo que debería proporcionar un enorme alivio a los pacientes con fibromialgia, al tiempo que cambia la opinión clínica de la enfermedad y guía los enfoques futuros para tratamientos exitosos

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