Fibromyalgie: la douleur chronique mieux comprise

La fibromyalgie, pathologie complexe impliquant le cerveau, les muscles et les nerfs périphériques, touche 680 000 personnes en France, alors que son incidence chez la femme est quatre fois plus élevée. © Inserm / P. Delapierre

L’expertise scientifique collective apporte un éclairage nouveau sur les mécanismes pathologiques de la fibromyalgie. La localisation de ces douleurs chroniques inconnues cible désormais des zones spécifiques du cerveau et des muscles. Le stress et une marque génétique avec l’impact.

Elle est sous-diagnostiquée, affectant gravement la qualité de vie et surtout sans traitement efficace car elle n’est pas divulguée médicalement. Aujourd’hui, la fibromyalgie est caractérisée de cette manière, qui est une maladie loin d’être cachée.

En effet, cette source commune de douleurs chroniques touche 680 000 personnes en France et est quatre fois plus fréquente chez les femmes.

Ce n’est pas imaginaire, c’est une pathologie en soi

Ce constat est en train de changer grâce aux résultats d’une expertise collective menée par l’Inserm. Il est basé sur une analyse de 1 600 études sur la fibromyalgie au cours de la dernière décennie. La première leçon: ce syndrome n’est pas une maladie imaginaire ou psychosomatique, comme cela est parfois sous-entendu. Il s’agit “d’   une pathologie à part entière potentiellement liée à des anomalies biologiques   “, souligne le neurologue Didier Bouhassira, l’ un des experts de l’Inserm.

Augmenter la douleur par le cerveau

Grâce aux progrès de l’imagerie cérébrale, l’expertise a pu montrer que les patients souffrant de fibromyalgie augmentent leur sens de la douleur. Comment? ‘Ou quoi ? En suractivant la zone cérébrale, en mesurant l’intensité de la douleur, cette fois en activant insuffisamment les zones qui la contrôlent.

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 « Cette hypersensibilité signifie qu’un stimulus indolore comme une petite pression sur la main sera perçu comme douloureux  », explique Gisèle Pickering, une autre experte   .

Syndrome de grande complexité

Cependant, le cerveau n’est pas la seule personne impliquée. La recherche montre que dans certains cas, la faiblesse musculaire, généralement associée à une douleur chronique, est causée par des dysfonctionnements de l’activité électrique et / ou énergétique des muscles. L’absence de petites fibres nerveuses responsables de diriger un flux douloureux vers la moelle épinière est également suspectée.

En conséquence, la fibromyalgie se manifeste comme une pathologie complexe car elle implique le cerveau, les muscles et les nerfs périphériques. Pour chacun de ces trois acteurs, il reste à déterminer s’il s’agit vraiment d’une cause ou simplement d’une conséquence de la pathologie.

Y a-t-il un stress et un facteur génétique?

La spécialisation collective suggère également la présence de facteurs psychologiques (certains traits de personnalité, une expérience traumatique, etc.). Ce sont eux qui font changer les voies de la douleur cérébrale comme observé, en favorisant un stress important.  Des résultats pertinents quand on sait que « les systèmes de régulation du stress et de la douleur sont une forte interconnexion au niveau du cerveau », précise Didier Bouhassira  .
Enfin, l’analyse de l’ADN de personnes atteintes de fibromyalgie a permis d’identifier une variante génétique. Une étude à grande échelle (700 patients) est en cours pour confirmer le rôle de ce gène. Les premiers résultats sont attendus en 2022.

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