Mort subite et inattendue chez les patients souffrant de douleur chronique ET de fibromyalgie

Par Forest Tennant, MD, DrPH

Une mort subite et inattendue peut survenir chez un patient souffrant de douleur chronique sévère, et l’événement terminal peut ne pas être lié à un traitement médical. Heureusement, la mort subite n’est pas aussi courante chez les patients souffrant de douleur que les années précédentes, probablement en raison d’un meilleur accès à au moins certains traitements. Cependant, une mort subite survient toujours et les praticiens doivent savoir comment reconnaître un patient à «risque».

La mort subite et inattendue due à une douleur intense n’est pas appréciée, car de nombreux observateurs considèrent toujours la douleur intense comme une nuisance inoffensive plutôt qu’une catastrophe physiologique potentielle. Dans de nombreux cas, juste avant la mort, le patient fait savoir à sa famille qu’il se sent plus malade que d’habitude et cherche un soulagement dans son lit ou sur le canapé. Malheureusement, certains de ces patients ne se réveillent pas. D’autres patients meurent dans leur sommeil, sans avertissement, ou se retrouvent effondrés sur le sol. La toxicologie agressive de la médecine moderne et les procédures médico-légales après la mort ont contribué à l’incompréhension de la menace de mort de la douleur. Dans certains cas, un patient souffrant de douleur et correctement traité avec un opioïde ou un autre agent à risque de surdosage ou d’abus est décédé de façon inattendue et inattendue. Des médicaments ont été trouvés dans les fluides corporels après la mort,

Une partie de cet article vise à attirer l’attention sur le fait que la simple découverte de drogues abusives à l’autopsie ne signifie pas nécessairement que les drogues ont causé la mort. En fait, les médicaments peuvent avoir ralenti la mort. Certains médecins ont été faussement accusés d’avoir causé la mort à la suite d’un traitement excessif, alors qu’un sous-traitement de la douleur pouvait en fait avoir causé la mort. De plus, les taux sanguins d’opioïdes évalués lors de l’autopsie d’un patient décédé subitement sont trop souvent considérés à tort comme une surdose accidentelle, car le pathologiste ne sait pas que les patients souffrant de douleur chronique à dose stable d’opioïdes peuvent travailler pleinement avec des taux sériques de 1Cliquez ici pour visiter le magasin et en savoir plus …

Les mécanismes de mort subite et inattendue chez les patients souffrant de douleur, ainsi que certaines mesures de protection que les médecins doivent prendre pour éviter d’être faussement accusés de causer une mort subite et inattendue, sont donnés ici. Plus important encore, voici quelques conseils cliniques pour aider le patient souffrant de douleur chronique qui présente un risque élevé de mort subite et inattendue afin de pouvoir effectuer un traitement de la douleur plus agressif.

Une brève histoire anecdotique
En tant qu’étudiant en médecine à l’Université du Kansas au début des années 1960, j’ai dû suivre un cours de préceptorat à l’échelle nationale avec un médecin de campagne. Un jour, alors que nous traversions la maison de retraite, j’ai entendu la femme d’un fermier dire: «La douleur a tué ma mère la nuit dernière. Depuis, j’ai entendu à plusieurs reprises que la douleur avait tué un être cher. Le folklore mentionne souvent que les gens meurent «de», ainsi que «de» douleur. Cependant, il existe peu de détails écrits sur ces événements.

Dans les premières années de ma pratique de la douleur, que j’ai commencée en 1975, de nombreux patients sont décédés soudainement et de façon inattendue. Cela m’arrive rarement de nos jours parce que j’ai appris à «m’attendre à l’inattendu» et à identifier les patients à haut risque de mort subite. Au cours des dernières années, j’ai enquêté sur un certain nombre de poursuites et d’inconduite liées à la mort subite et inattendue de patients souffrant de douleur chronique. Dans certains de ces cas, les médecins ont été accusés de prescrire ou de prescrire des médicaments et d’avoir causé une mort subite et inattendue, même si le patient avait pris des doses stabilisées d’opioïdes et d’autres médicaments pendant de longues périodes. De plus, l’autopsie n’a montré aucun signe d’œdème pulmonaire (signe déterminant de surdosage et de dépression respiratoire).

Environnement et cause
Des décès imprévus chez les patients souffrant de douleur chronique surviennent généralement à domicile. Parfois, la mort se situe dans un hôpital ou un centre de traitement des dépendances. L’histoire de ces patients est assez typique. La plupart sont trop malades pour quitter la maison et passer beaucoup de temps au lit ou sur un canapé. La mort survient souvent pendant le sommeil ou lorsque le patient se lève pour aller aux toilettes. Dans certains cas, la famille rapporte que le patient a passé un temps extraordinaire aux toilettes juste avant son effondrement et sa mort. Cependant, une mort soudaine et inattendue peut survenir à tout moment, n’importe où, comme les patients souffrant de douleur qui sont morts soudainement et ont été soudainement retrouvés au travail ou dans une voiture.

Les spasmes coronaires et / ou les arythmies cardiaques conduisant à un arrêt cardiaque ou à une asystole sont dans la plupart des cas la cause évidente du décès, car aucune pathologie macroscopique macroscopique n’a été trouvée à l’autopsie. 2-5   Un arrêt cardiaque instantané semble expliquer un effondrement soudain ou la mort pendant le sommeil. Peut-être que la constipation et la défécation peuvent être des facteurs de stress cardiaque, car certains patients souffrant de douleur meurent pendant la défécation. Une septicémie aiguë due à une insuffisance surrénalienne et à une suppression immunitaire peut expliquer certaines morts subites.

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Deux mécanismes de la mort cardiaque
Une douleur intense est un stress terrible. 6,7   aiguë ou les attaques de douleur chronique provoquer la formation de glucocorticoïdes (Cortisol, prégnénolone) et les catécholamines (adrénaline et noradrénaline) sur l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien pour contenir le stress biologique. 8,9   Les catécholamines ont un effet puissant et direct sur le système cardiovasculaire et sur la tachycardie et l’hypertension. Dix Les fréquences de pouls peuvent généralement atteindre plus de 100 battements par minute et même plus de 130 battements par minute. La pression artérielle peut atteindre plus de 200 mmHg systolique et plus de 120 mmHg diastolique. En plus de la libération de catécholamines surrénales, les éruptions cutanées provoquent une hyperactivité du système nerveux autonome sympathique, ce qui ajoute une stimulation supplémentaire à la tachycardie et à l’hypertension induites par les catécholamines. Les signes physiques d’hyperactivité sympathique autonome, en plus de la tachycardie et de l’hypertension, peuvent inclure mydriase (pupille dilatée), transpiration, vasoconstriction des membres froids, hyperréflexie, hyperthermie, nausées, diarrhée et vomissements.

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