¿Cómo se ve el dolor de la artritis?

¿Se pregunta si el dolor y la rigidez en las caderas, rodillas o dedos son causados ​​por la artritis? Vea cómo pueden decidir usted y su médico.

Casi nadie escapa a la molestia de los dolores y molestias ocasionales, especialmente a medida que envejecen. Pero el dolor y la rigidez persistentes de las articulaciones pueden ser signos de artritis, que afecta a más de 54,4 millones de adultos estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El dolor articular es un denominador común

La artritis se puede dividir en dos tipos: inflamatoria, como la artritis reumatoide (AR), versus enfermedad mecánica, como la osteoartritis. Ambos se caracterizan a menudo por síntomas relacionados con la articulación. “El dolor que involucra las articulaciones (rodillas, caderas, muñecas) indica que el problema es la artritis”, explica Andrew D. Ruthberg, MD, profesor asistente de medicina en la división de reumatología del Rush Medical College en Chicago. El dolor de espalda, el dolor de cuello y la inflamación de las articulaciones también son marcadores de artritis.

Diagnosticar los diferentes tipos de artritis

Entonces, ¿cómo puede saber si sus síntomas son causados ​​por la artritis o algo más? Si bien el dolor y la rigidez de las articulaciones son los términos más comunes utilizados para describir la artritis, las señales de advertencia son bastante específicas. Esto es lo que necesita saber para obtener el diagnóstico correcto y el mejor tratamiento.

¿Qué es el dolor de la osteoartritis?

El dolor es dolor, ¿verdad? Simplemente duele. Pero para que su médico descubra si el dolor en las articulaciones se origina en la osteoartritis, que se desarrolla a medida que se desgasta el cartílago, debe especificar cuándo se produce el dolor, qué tan grave es y cómo lo está afectando.

Estos son algunos signos y síntomas comunes de la osteoartritis que pueden ayudarlo a identificar y describir mejor su dolor a su médico:

  • Dolor que duele profundamente en la articulación.
  • Dolor que mejora con el descanso.
  • Dolor que no se nota por la mañana, pero que empeora a lo largo del día.
  • Dolor que se irradia en las nalgas, los muslos o la ingle.
  • Dolor en las articulaciones que afecta su postura y marcha y puede causar cojera
  • Dolor que se produce después de usar la articulación.
  • Hinchazón en la articulación
  • No poder mover la articulación, como de costumbre.
  • Sensación de que los huesos se raspan o levantan algo al mover la articulación
  • Dolor durante ciertas actividades, como levantarse de una posición sentada o usar escaleras
  • Dolor que interfiere con el trabajo, las actividades diarias y el ejercicio.
  • Dolor que aumenta con el clima lluvioso.
  • Rigidez de las articulaciones a primera hora de la mañana que mejora con el tiempo
  • Rigidez después de descansar la articulación.

¿Qué es el dolor y el malestar en la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide puede ser como el viejo dicho “caja de bombones”: nunca se sabe lo que se va a conseguir, según la bloguera Katie Stewart, de 36 años, de Hermosa Beach, California. Stewart fue diagnosticada con artritis reumatoide a la edad de 23 años. “A veces se siente como si estuviera ardiendo, otras veces se siente como una pulsación, una pulsación tan fuerte que no se puede pensar en nada más”, explica Stewart. “Hay momentos en los que casi consideré querer cortarme un pie o una mano, el dolor es tan insoportable”.

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Pero también hay días buenos en los que el dolor parece remitir. “Cuando me siento bien, practico yoga, corro y hago la vida como si no supiera qué es la AR”, agrega.

Los síntomas de la AR generalmente incluyen más que dolor articular

La artritis reumatoide tiene muchos síntomas que es posible que no asocie con el dolor de la artritis. Estos pueden incluir:

  • Dolor en las articulaciones que se presenta en ambos lados del cuerpo, como pies, tobillos, muñecas o dedos.
  • Rigidez matutina significativa que persiste durante al menos una hora
  • Dolor en los músculos de todo el cuerpo.
  • Músculos débiles
  • Sentirse cansado o deprimido
  • Bajar de peso y no tener mucho apetito
  • Fiebre leve
  • Hinchazón de las glándulas
  • Dolor en las articulaciones que empeora después de estar sentado durante mucho tiempo.
  • Dolor que se aliviará durante períodos y luego empeorará significativamente, en lugar de un dolor constante
  • Calor y dolor en las articulaciones.

Describir los síntomas dolorosos para su médico

Para determinar si su dolor es causado por osteoartritis, artritis reumatoide u otro tipo de artritis, su médico le hará muchas preguntas sobre su dolor, cómo afecta su vida y su cuerpo, cuándo ocurre y qué tan grave se vuelve. Su médico puede pedirle que califique su dolor en una escala del 1 (casi sin dolor) al 10 (dolor insoportable).

Antes de hablar con su médico, piense en las palabras que desea usar para describir su dolor en las articulaciones. A continuación, se incluyen algunos términos que ayudarán a su médico a tener una idea completa. Elija los que mejor describan cómo se siente su dolor de artritis:

  • Palpitante
  • Herido
  • Agudo o disparando
  • Caliente o ardiente
  • Moler o rallar
  • Aburrido

Las personas con artritis deben mantener a sus médicos informados sobre sus síntomas, y el Dr. Ruthberg sugiere que los miembros de la familia a menudo pueden ser útiles para rastrear información, como cuándo y cómo comenzaron los síntomas.

Tome notas sobre la frecuencia, la intensidad y los desencadenantes del dolor.

Trate de llevar un diario de cómo se siente cada día, clasificando su dolor en diferentes momentos y después de diferentes actividades. Registre qué hace que su dolor se sienta mejor y qué lo empeora. También comparta con su médico lo que puede y no puede hacer debido a su dolor. Por ejemplo, tome nota de si puede conducir un automóvil cómodamente, pero tiene dificultades para sostener un tenedor. Su médico también querrá saber sobre cualquier otro síntoma que esté experimentando, como fiebre o sarpullido, que pueden indicar otro tipo de artritis.

El impacto a largo plazo de la artritis en su salud varía mucho de una persona a otra y según el tipo y la gravedad de la artritis. Sin embargo, un diagnóstico y tratamiento son importantes para algo más que su salud física, también son necesarios para su salud emocional. “La ansiedad y la depresión pueden ocurrir con casi cualquier enfermedad crónica; la artritis no es una excepción ”, dice Ruthberg. Entonces, si sufre de dolor, consulte a su médico para averiguar la fuente y la solución.

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