Comment je gère mon anxiété et ma parentalité pendant COVID-19

Un petit garçon est assis sur le sol, serrant les jambes de sa maman

J’ai vécu avec anxiété dans différents gradients tout au long de ma vie. Quand j’étais enfant, j’étais considéré comme «timide», me cachant toujours derrière ma mère ou ma sœur quand on me présentait de nouvelles personnes. Tout au long de mes études secondaires et à l’âge adulte, j’ai eu du mal à apaiser ma paranoïa intérieure sur la façon dont les autres me percevaient, toujours «dans ma propre tête». J’ai détourné les yeux en croisant quelqu’un dans la rue, pas assez à l’aise pour lever les yeux et dire bonjour.

Maintenant dans ma quarantaine avec un enfant à moi, j’ai maîtrisé les nombreux défis que présente mon anxiété sociale, trouvant des moyens sains de garder mes peurs auto-infligées sous contrôle. Ne dépendant plus de deux à trois verres de vin pour se sentir à l’aise dans des situations sociales, j’ai trouvé un équilibre gérable entre les engagements sociaux et le temps «moi». Mon anxiété n’est plus une limite et j’ai prospéré. Puis vint COVID-19, une crise mondiale qui a mis beaucoup d’entre nous à genoux. Mon anxiété a refait surface à un degré étonnant, une boule toujours persistante dans ma gorge que je n’arrive pas à éradiquer.

En tant qu’introverti, j’ai besoin de beaucoup de temps seul pour fonctionner au mieux. Si je n’ai pas assez de temps pour moi, je deviens extrêmement stressé et anxieux. Les petites choses se transforment en obstacles massifs qui semblent impossibles à surmonter. Au pire, je me fige, incapable de continuer jusqu’à ce que j’aie une chance de me recharger par moi-même. J’ai développé une acceptation du fait que j’ai besoin d’un flux constant de soins personnels et que je fais de mon mieux pour y arriver. Mais avec COVID-19, la quarantaine et l’éloignement social, il est devenu presque impossible de prendre le temps de prendre soin de soi sans interruption.
Mon fils, un élève de première année très social, est tout à fait mon contraire socialement, et prospère sur l’interaction – beaucoup d’elle. Grâce au coronavirus, tous ses points de vente typiques: rencontres avec des amis, cours de natation, sorties au terrain de jeux, musées, salle de sport et même à l’école, sont inexistants. Il compte sur moi d’une manière qu’il n’a jamais eue, et j’ai du mal à me présenter pour lui de la manière dont il a besoin. En plus d’être son parent, je suis maintenant son professeur, son ami, sa confidente, son camarade de jeu et (en plus de l’électronique) sa principale source de divertissement. Je pourrais être en mesure de gérer ces rôles, si seulement je pouvais abandonner toutes mes responsabilités, mon travail et ma maison, et oublier mes propres besoins.

Alors que je lutte en interne avec des questions sans réponse liées à la pandémie actuelle et à ce que l’avenir nous réserve à l’échelle mondiale, mon fils a besoin de moi comme jamais auparavant. Ses émotions sont à un niveau record et, à 6 ans, il n’a pas les outils pour les surmonter par lui-même. Il a besoin de moi, mais en même temps, ma propre anxiété et ma peur hurlent sans relâche dans ma tête. J’ai pris une décision que quelque chose devait donner. Et ce quelque chose n’allait pas être ma raison. Luttant pour contrôler ma propre anxiété et maintenant guider mon fils dans la sienne, j’ai fait le choix de me laisser aller. J’ai abandonné l’idée que ma maison devait être impeccable à tout moment. J’ai abandonné l’idée que mon fils devait terminer trois heures de devoirs chaque jour, et j’ai abandonné l’idéal qu’un temps d’écran excessif faisait de moi un mauvais parent.

J’en suis venu à une compréhension très importante: autant que mon fils a besoin de moi, je dois me présenter et être là pour moi. Cela signifie prendre le temps de prendre soin de soi tous les jours (généralement sous la forme d’une longue promenade avec mon chien en écoutant un livre audio). Il y a quelque chose d’être à l’extérieur dans la nature, perdu dans une bonne histoire, se livrant à un moment de distraction des préoccupations omniprésentes que COVID-19 m’a imposées, c’est tout simplement revigorant. C’est un rituel très simple qui me recharge juste assez pour que je puisse être présent pour mon fils, en répondant à ses besoins comme il le mérite.

J’ai accepté que ce soit bien si mon enfant regarde beaucoup plus la télévision qu’il ne le ferait normalement, car nous traversons des moments sans précédent, et c’est parfois ce que je peux gérer. Ce n’est pas grave s’il a des explosions émotionnelles qui n’ont pas de sens pour moi, car en ce moment, j’ai du mal à donner un sens à mes propres émotions. Mon travail est d’être là pour lui, de valider ses sentiments et de le réconforter; mon travail consiste à me montrer avec une attitude de positivité, tirant le meilleur parti d’une situation extrêmement difficile. Pour ce faire, je dois d’abord prendre soin de moi. Après tout, le seul moyen de sortir de cette épidémie est de la traverser.

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