Fibromialgia: qué es, cuáles son los síntomas y cómo afecta la calidad de vida de las personas

En el pasado, las quejas de dolor generalizado y malestar mal definido se descuidaban y a menudo se consideraban “únicamente” como consecuencia de problemas emocionales.
Por lo tanto, la falta de información y los prejuicios han aumentado el sufrimiento de algunas personas y no promueven la aparición de estrategias terapéuticas para mejorar su calidad de vida.

Fue a partir de la década de 1980 que la fibromialgia comenzó a estudiarse mejor y luego se establecieron criterios de diagnóstico para ayudar a identificar este síndrome. Actualmente, el concepto de fibromialgia se define por una enfermedad compleja y crónica que incluye dolor musculoesquelético, fatiga, malestar generalizado y trastornos del sueño. El dolor es intenso, ha estado presente durante al menos tres meses y afecta los músculos, ligamentos y tendones en al menos 11 de los 18 puntos estandarizados.

Las encuestas internacionales indican una prevalencia del 1-5% en la población general. Los estudios en la población brasileña indican una prevalencia de alrededor del 10% y destacan la influencia de factores socioeconómicos que pueden justificar esta alta tasa. Alrededor del 80% de los casos de fibromialgia son mujeres.

El término fibromialgia proviene de “fibro” (tejidos fibrosos como tendones y ligamentos), “mi” (músculos) y “algia” (dolor).
A diferencia de la artritis, la fibromialgia no causa dolor o hinchazón en las articulaciones, pero el dolor consiste en los tejidos que rodean las articulaciones, la piel y otros órganos de todo el cuerpo.

Los síntomas más comunes son:

  • dolor corporal generalizado durante al menos tres meses;
  • mala calidad del sueño
  • fatiga, pérdida de energía y disminución de la resistencia al ejercicio físico;
  • colon irritado (alternando diarrea con estreñimiento) y otras disfunciones intestinales;
  • hormigueo y entumecimiento en los brazos, piernas, cara y especialmente en las manos y pies;
  • depresión crónica y ansiedad;
  • dolor de cabeza (dolor de cabeza)
  • sensación de articulaciones inflamadas;
  • rigidez muscular

La depresión y la ansiedad son las condiciones psicológicas más comunes asociadas con la fibromialgia. El dolor se percibe como una señal de advertencia en el cuerpo, que muestra que algo anda mal. Cuando uno siente este sentimiento, siente la ansiedad y todas las manifestaciones psicológicas y fisiológicas correspondientes.
En el dolor crónico, este estado psíquico es intenso y acompaña al individuo durante muchos años e incluso puede generar algo de ansiedad o depresión. Parece que esta situación empeora significativamente cuando el paciente habla con varios profesionales sin obtener un diagnóstico preciso, lo que ocurre en muchos casos de fibromialgia.

Este síndrome también puede conducir a cambios significativos en la vida social, emocional y profesional de las personas, ya que las interacciones sociales disminuyen, el trabajo se deteriora y los aspectos cognitivos como la atención y la motivación se reducen. En este sentido, la fibromialgia coloca al paciente mucho más predispuesto a la depresión.

Las emociones no solo se perciben como las consecuencias de esta imagen del dolor crónico, sino que también pueden servir como retroalimentación al dolor. Dado que la persona con el síndrome exhibe estos fenómenos psíquicos y de comportamiento, su calidad de vida se ve afectada y solo siente el dolor de su vida, no deposita su energía en experiencias más positivas y gratificantes.

Causas

Aunque su etiología aún no se comprende completamente, un gran cuerpo de investigación ha formulado la hipótesis sobre las causas de la fibromialgia. Parte de esta investigación argumenta que el desarrollo del síndrome siempre ocurre después de la exposición de un individuo predispuesto a un tipo de trauma (por ejemplo, un accidente o una enfermedad grave). Otros estudios sugieren que existe una influencia genética significativa que hace que las mujeres sean más susceptibles al síndrome.

La investigación que utiliza técnicas de neuroimagen ha sugerido que la fibromialgia puede estar asociada con fallas en el equilibrio de neurotransmisores en el sistema nervioso central en lugar de problemas musculares en las regiones periféricas del cuerpo. Aún apoyando esta última hipótesis, un estudio ha demostrado que un neurotransmisor que le indica al cerebro un impulso de dolor es tres veces mayor en pacientes con fibromialgia.

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