La memoria anormal del dolor ayuda a explicar la fibromialgia

Los síntomas de la fibromialgia pueden ser el resultado de un sistema nervioso central que “recuerda” las sensaciones de dolor durante un tiempo anormalmente largo, según una investigación presentada en la Reunión Científica Anual del Colegio Americano de Reumatología del 29 de octubre al 2 de noviembre en Filadelfia, Pensilvania.

La fibromialgia, a veces llamada fibrositis, se asocia con dolor generalizado, rigidez y fatiga. Las personas con fibromialgia tienen múltiples puntos sensibles en áreas específicas del cuerpo. El trastorno doloroso afecta aproximadamente al dos por ciento de la población de los Estados Unidos.

Investigadores de la Universidad de Florida aplicaron estímulos de calor a las manos de controles sanos y pacientes con fibromialgia. A diferencia de los controles normales, los pacientes con fibromialgia experimentaron una gran cantidad de dolor acumulativo por estas estimulaciones, lo que indica anormalidades en el procesamiento del dolor de la médula espinal. Además, los pacientes con fibromialgia experimentaron dolor residual cuando los estímulos se aplicaron a intervalos en los que los controles sanos no se vieron afectados. Normalmente, las sensaciones de dolor desaparecen rápidamente después de un solo estímulo de calor, pero se acumulan con repeticiones si ocurren con la frecuencia suficiente. Esta “memoria del dolor” parece persistir durante un período de tiempo anormalmente largo en pacientes con fibromialgia.

Los investigadores también encontraron que el dolor residual experimentado por los pacientes con fibromialgia era generalizado y no se limitaba a una sola área del cuerpo.

“Debido a que el efecto del primer estímulo experimental no decae rápidamente en pacientes con fibromialgia, el efecto de los estímulos posteriores se suma al primero, y así sucesivamente, lo que resulta en sensaciones de dolor cada vez mayores”, dijo el investigador principal Roland Staud, MD. “Nuestros hallazgos proporcionan evidencia de un mecanismo anormal de dolor en el sistema nervioso central en pacientes con fibromialgia y tienen implicaciones significativas para futuras terapias, que deben enfocarse en estos mecanismos anormales de dolor central”.

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