La mémoire anormale de la douleur aide à expliquer la fibromyalgie

Selon une étude présentée lors de la réunion scientifique annuelle de l’American College of Rheumatology tenue du 29 octobre au 2 novembre à Philadelphie, en Pennsylvanie, les symptômes de la fibromyalgie pourraient être le résultat d’un système nerveux central qui «se souvient» de la douleur ressentie pendant une période anormalement longue.

La fibromyalgie, parfois appelée fibrose, est associée à une douleur, une raideur et une fatigue généralisées. Les personnes atteintes de fibromyalgie ont de multiples points sensibles dans certaines parties du corps. Le trouble douloureux affecte environ deux pour cent de la population américaine.

Des chercheurs de l’Université de Floride ont appliqué des stimuli thermiques aux mains de témoins en bonne santé et de patients atteints de fibromyalgie. Contrairement aux témoins normaux, les patients atteints de fibromyalgie ont présenté une grande quantité de douleur cumulative résultant de ces stimulations, indiquant des anomalies dans le traitement de la douleur médullaire. En outre, les patients atteints de fibromyalgie ont ressenti une douleur résiduelle lorsque les stimuli ont été appliqués à des intervalles auxquels les contrôles en bonne santé n’étaient pas affectés. Normalement, les sensations de douleur disparaissent rapidement après un seul stimulus thermique, mais elles s’accumulent avec des répétitions si elles se produisent suffisamment fréquemment. Ce «souvenir de la douleur» semble persister pendant une période anormalement longue chez les patients atteints de fibromyalgie.

Les chercheurs ont également découvert que la douleur résiduelle ressentie par les patients atteints de fibromyalgie était généralisée et ne se limitait pas à une seule zone du corps.

“Parce que l’effet du premier stimulus expérimental ne s’atténue pas rapidement chez les patients atteints de fibromyalgie, l’effet des stimuli ultérieurs s’ajoute au premier, et ainsi de suite, ce qui entraîne des sensations de douleur toujours plus grandes”, a déclaré le chercheur principal Roland Staud. “Nos résultats fournissent des preuves du mécanisme anormal de la douleur du système nerveux central chez les patients atteints de fibromyalgie et ont des implications significatives pour les futurs traitements, qui doivent cibler ces mécanismes centraux anormaux de la douleur.”

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