Une étude sur le cerveau fournit des indices sur le fonctionnement de la fibromyalgie,

Les analyses du cerveau montrent que les personnes atteintes de fibromyalgie, souffrant de troubles de la douleur, réagissent différemment à ce que d’autres considèrent comme des images et des sons non douloureux, selon de nouvelles recherches.

La nouvelle nouvelle étude fournit des indices sur ce qui pourrait mal se passer dans le système nerveux des personnes atteintes de fibromyalgie, ainsi que de nouvelles approches possibles pour soulager leur douleur.

«Si nous comprenons le mécanisme, nous pourrions proposer de nouvelles formes de traitement potentiellement meilleures», a déclaré l’auteur principal Marina López-Solà du département de psychologie et neurosciences de l’Université du Colorado à Boulder.

Selon le Département américain de la santé et des services sociaux, la fibromyalgie, ressentie par la patiente comme une douleur musculaire généralisée et par la fatigue, affecte jusqu’à cinq millions d’Américains, le plus souvent des femmes d’âge moyen.

Sa cause est inconnue et il n’y a pas de remède, mais les médicaments peuvent traiter les symptômes.

Les nouveaux résultats suggèrent non seulement que la fibromyalgie est liée à un traitement plus important des signaux liés à la douleur, mais également à un traitement erroné d’autres types de signaux sensoriels non douloureux qu’il pourrait être important de traiter pendant le traitement, a déclaré Lopez-Sola à Reuters Health par email.

Elle et son équipe ont eu recours à une «imagerie par résonance magnétique fonctionnelle», qui mesure les variations du débit sanguin dans le cerveau, pour évaluer les réponses cérébrales chez 35 femmes atteintes de fibromyalgie et 25 femmes similaires ne présentant pas le trouble.

Les patients fibromyalgiques étaient plus sensibles à une stimulation non douloureuse que les personnes ne présentant pas ce trouble, rapportent-ils dans Arthritis and Rheumatism.

Les chercheurs ont montré aux sujets certaines couleurs, joué des sons et demandé aux sujets d’effectuer des tâches motrices très simples en même temps, comme de toucher le bout du pouce droit avec un autre doigt.

Les zones du cortex cérébral principalement responsables du traitement des signaux visuels, auditifs et moteurs ont été activées de manière significative dans le groupe de référence en bonne santé, mais pas dans le groupe de fibromyalgie.

Cependant, d’autres régions du cerveau qui ne sont pas pertinentes pour le traitement primaire ont été activées chez les personnes atteintes de fibromyalgie, mais pas chez les témoins sains.

Ce qui semble se produire, c’est que les cerveaux des patients atteints de fibromyalgie sous-traitent certaines formes d’informations sensorielles aux premiers stades du traitement, mais amplifient également le signal à un niveau ultérieur d’intégration sensorielle de multiples entrées sensorielles, a déclaré Lopez-Sola. .

«Lorsque vous avez mal, il est probable que vous êtes plus concentré sur votre propre douleur que sur les tâches qui vous attendent», a déclaré le Dr Pedro Montoya de l’Institut de recherche en sciences de la santé de l’Université Illes Balears à Palma. de Majorque, en Espagne, qui ne faisait pas partie de la nouvelle étude.

«Pour moi, ces résultats confortent l’idée que des stratégies psychologiques visant à modifier l’attention du corps vers des signaux externes pourraient être utiles pour ces patients», a déclaré Montoya.

Le nombre de personnes impliquées dans l’étude n’a été que modeste, et les chercheurs n’ont pas expliqué les autres problèmes de santé mentale que les participants pouvaient avoir, facteurs limitant les résultats, a déclaré le Dr Winfried Hauser, professeur agrégé de médecine psychosomatique à Technische Universitat Munchen en Allemagne.

Les personnes atteintes de fibromyalgie souffrent souvent de maladies comme la dépression. Certaines personnes pensent donc que cette maladie a une base mentale, a déclaré Michael E. Geisser, professeur au département de médecine physique et de réadaptation à l’Université du Michigan à Ann Arbor.

Mais les preuves d’une base neuro-anatomique de la fibromyalgie se multiplient, a déclaré Geisser, qui ne faisait pas partie de la nouvelle étude.

“Il est de plus en plus évident que la fibromyalgie n’est pas seulement un problème de douleur”, a-t-il déclaré à Reuters Health par courrier électronique. “Des recherches plus récentes effectuées sur les personnes atteintes de fibromyalgie, telles que celles de Lopez-Sola et ses collègues, suggèrent que les personnes atteintes de fibromyalgie souffrent d’un déficit de traitement central de multiples types de stimuli sensoriels, pas seulement de la douleur.”

«C’est comme si le contrôle du volume des sensations chez les personnes atteintes de fibromyalgie était augmenté, voire plus fort, pour de nombreux types de sensations par rapport aux personnes ne présentant pas ce trouble», a-t-il déclaré.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi de nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie souffrent souvent de fatigue, de problèmes cognitifs ou de troubles de l’humeur, a déclaré Geisser.

Actuellement, les personnes atteintes peuvent prendre des anticonvulsifs, tels que la prégabaline (Lyrica), et des antidépresseurs, tels que la duloxétine (Cymbalta) et le milnacipran (Savella), approuvés par la FDA pour le traitement de la fibromyalgie.

De nouvelles recherches pour mieux comprendre où se trouvent des problèmes cérébraux chez les personnes atteintes de ce trouble pourraient conduire à la mise au point de nouveaux traitements, a déclaré Geisser.

Par exemple, il serait intéressant de voir si un traitement visant à atténuer la réponse dans une zone du cerveau qui a «réagi de manière excessive» dans cette étude a permis de traiter les symptômes de la fibromyalgie, a-t-il déclaré.

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