El estudio cerebral proporciona pistas sobre cómo funciona la fibromialgia

Una nueva investigación sugiere que las pruebas cerebrales muestran que las personas con fibromialgia con el trastorno del dolor reaccionan de manera diferente a lo que otros considerarían imágenes y sonidos no dolorosos.

El pequeño estudio nuevo proporciona pistas sobre lo que podría estar yendo mal en el sistema nervioso de las personas con fibromialgia, junto con posibles nuevos enfoques para aliviar su dolor.

“Si entendemos el mecanismo, podremos idear nuevas y potencialmente mejores formas de tratamiento”, dijo la autora principal Marina López-Solà, del departamento de Psicología y Neurociencia de la Universidad de Colorado, Boulder.

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, la fibromialgia, que los pacientes experimentan como dolor y fatiga muscular generalizada, afecta a hasta cinco millones de estadounidenses, la mayoría de las mujeres de mediana edad.

Su causa es desconocida y no existe cura, pero los medicamentos pueden tratar los síntomas.

Los nuevos resultados sugieren no solo que la fibromialgia se relaciona con un mayor procesamiento de las señales relacionadas con el dolor, sino también potencialmente con un procesamiento incorrecto de otros tipos de señales sensoriales no dolorosas que pueden ser importantes de tratar durante el tratamiento, dijo López-Sola a Reuters Health correo electrónico.

Ella y su equipo utilizaron la “imagen de resonancia magnética funcional”, que mide los cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro, para evaluar las respuestas cerebrales entre 35 mujeres con fibromialgia y 25 mujeres similares sin el trastorno.

Los pacientes con fibromialgia eran más sensibles a la estimulación no dolorosa en comparación con las personas sin el trastorno, informan en Arthritis and Rheumatism.

Los investigadores mostraron a los sujetos algunos colores, tocaron algunos tonos y les pidieron que realizaran tareas motoras muy simples al mismo tiempo, como tocar la punta del pulgar derecho con otro dedo.

Las áreas de la corteza cerebral principalmente responsables del procesamiento de las señales visuales, auditivas y motoras se activaron significativamente en el grupo de comparación saludable, pero no en el grupo de fibromialgia.

Sin embargo, otras regiones del cerebro que no son relevantes para el procesamiento primario se activaron en pacientes con fibromialgia pero no en controles sanos.

Lo que parece estar sucediendo es que los cerebros de los pacientes con fibromialgia están subprocesando ciertas formas de información sensorial en las primeras etapas del procesamiento, pero también están amplificando la señal en un nivel posterior de integración sensorial de múltiples entradas sensoriales, dijo López-Sola. .

“Cuando tienes dolor, es probable que estés más concentrado en tu propio dolor que en las tareas a las que debes prestar atención”, dijo el Dr. Pedro Montoya, del Instituto de Investigación en Ciencias de la Salud de la Universitat Illes Balears en Palma. de Mallorca, España, que no formó parte del nuevo estudio.

“Para mí, estos hallazgos brindan un mayor respaldo a la idea de que las estrategias psicológicas dirigidas a cambiar el enfoque de la atención del cuerpo a las señales externas podrían ser útiles para estos pacientes”, dijo Montoya.

Hubo solo una pequeña cantidad de personas involucradas en el estudio, y los investigadores no explicaron otras afecciones de salud mental que los participantes pueden haber tenido, ambos factores que limitan los resultados, dijo el Dr. Winfried Hauser, profesor asociado de Medicina Psicosomática en Technische Universitat München en Alemania.

Las personas con fibromialgia a menudo también tienen afecciones como la depresión, por lo que algunas personas creen que el trastorno tiene una base mental, dijo Michael E. Geisser, profesor del departamento de medicina física y rehabilitación de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Pero la evidencia de una base neuroanatómica para la fibromialgia está creciendo, dijo Geisser, quien no formó parte del nuevo estudio.

“Hay cada vez más pruebas de que la fibromialgia no es solo una condición de dolor”, dijo a Reuters Health por correo electrónico. “Investigaciones más recientes realizadas sobre personas con fibromialgia, como la investigación de López-Sola y sus colegas, sugieren que las personas con fibromialgia padecen un déficit en el procesamiento central de múltiples tipos de estímulos sensoriales, no solo dolor”.

“Es como si el control de volumen para la sensación en personas con fibromialgia se incrementara, o aumentara, para muchos tipos de sensación en comparación con personas sin el trastorno”, dijo.

Eso podría ayudar a explicar por qué muchas personas con fibromialgia también sufren a menudo fatiga, problemas cognitivos o trastornos del estado de ánimo, dijo Geisser.

Actualmente, las personas con este trastorno pueden tomar medicamentos anticonvulsivos, como pregabalina (Lyrica), y antidepresivos como duloxetina (Cymbalta) y milnacipran (Savella), que han sido aprobados por la FDA para tratar la fibromialgia.

La investigación adicional para mejorar la comprensión de dónde hay problemas en el cerebro para las personas con el trastorno podría llevar al desarrollo de nuevos tratamientos, dijo Geisser.

Por ejemplo, sería interesante ver si un tratamiento dirigido a amortiguar la respuesta en un área del cerebro que “reaccionó de forma exagerada” en este estudio ayudó a tratar los síntomas de la fibromialgia, dijo.

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