Lyrica y gabapentina (Neurontin) ahora vinculadas a muertes por sobredosis de heroína

Investigadores de la Universidad de Bristol en Inglaterra han vinculado las alternativas de opioides pregabalina (Lyrica) y gabapentina (Neurontin) a un número creciente de muertes por sobredosis relacionadas con la heroína en Inglaterra y Gales.

Los dos medicamentos están en una clase de medicamentos conocidos como gabapentoides. Inicialmente indicado para tratar la epilepsia, también se prescriben comúnmente para tratar el dolor nervioso (neuropatía), la fibromialgia y el dolor crónico.

Como se informó en la revista Addiction, las muertes por sobredosis relacionadas con opioides y gabapentoides aumentaron de menos de una muerte por año en promedio antes de 2009, a 137 muertes en 2015. Sin coincidencia, el aumento se alineó estrechamente con un marcado aumento en el número de pregabalina y recetas de gabapentina: un salto de un millón de recetas en 2004 a más de diez millones en 2016.

Los investigadores afirman que el aumento de las prescripciones ha aumentado la obtención de medicamentos y, por lo tanto, el abuso. Cuando se usa junto con la heroína, el efecto combinado se mejora, según algunos usuarios. Los experimentos han revelado que la pregabalina disminuye la respiración y, por lo tanto, aumenta el riesgo de una sobredosis de opioides.

Considerando que estos medicamentos se consideran medicamentos “seguros” y se usan comúnmente como alternativas a los analgésicos opioides, es un poco extraño pensar que se están abusando de ellos. De hecho, un estudio de 2016 descubrió que más del 20% de los pacientes de una clínica de dolor dieron positivo por gabapentina ilícita (sin receta). Pero eso no quiere decir que no sean el menor de dos males, sin duda.

La gabapentina está aprobada por la FDA en el tratamiento de la neuropatía debida a la culebrilla y la epilepsia. También a veces se prescribe para las migrañas y la fibromialgia. En los EE. UU. En 2016, se redactaron alrededor de 64 millones de recetas, lo que representa un aumento del 49% en comparación con 2011.

Mientras que la gabapentina no está clasificada como una sustancia controlada, la pregabalina sí. Es un medicamento de la Lista V, lo que significa que tiene un bajo potencial de abuso. Está aprobado por la FDA para tratar la epilepsia, el dolor neurológico diabético y la neuropatía relacionada con la culebrilla y la fibromialgia.

Las pautas de prescripción de opioides emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el año pasado recomendaron tanto a Lyrica como a gabapentina como alternativas opioides, pero no dijeron nada sobre su potencial de abuso.

~ G. Natalee Serrels, M.A., Psicología

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