Lyrica et gabapentine (Neurontin) désormais liées aux décès par surdose d’héroïne

Des chercheurs de l’Université de Bristol en Angleterre ont associé des alternatives aux opioïdes, la prégabaline (Lyrica) et la gabapentine (Neurontin), à un nombre croissant de décès par surdose liés à l’héroïne en Angleterre et au pays de Galles.

Les deux médicaments appartiennent à une classe de médicaments appelée gabapentoides. Initialement indiqués pour traiter l’épilepsie, ils ont également été couramment prescrits pour traiter la douleur nerveuse (neuropathie), la fibromyalgie et la douleur chronique.

Comme indiqué dans le journal Addiction, les décès par surdose impliquant à la fois des opioïdes et des gabapentoïdes sont passés de moins d’un décès par an en moyenne avant 2009 à 137 décès en 2015. Bien que cela ne soit pas une coïncidence, la poussée a été étroitement liée à une augmentation marquée du nombre de prégabaline et les prescriptions de gabapentine – le nombre d’ordonnances en 2004 est passé de un million à plus de dix millions en 2016.

Les chercheurs affirment que l’augmentation du nombre d’ordonnances a accru la possibilité d’obtenir des médicaments, et donc l’abus. Selon certains utilisateurs, l’effet combiné est renforcé lorsqu’il est utilisé avec l’héroïne. Des expériences ont révélé que la prégabaline diminue la respiration et augmente donc le risque de surdose d’opioïdes.

Considérant que ces médicaments sont considérés comme des médicaments «sûrs» et couramment utilisés comme solutions de rechange aux analgésiques opioïdes, il est un peu étrange de penser à leur abus. En effet, une étude menée en 2016 a révélé que plus de 20% des patients d’un centre de traitement de la douleur testés étaient positifs au gabapentine illicite (sans ordonnance). Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas le moindre de deux maux, sans aucun doute.

La gabapentine est approuvée par la FDA dans le traitement de la neuropathie due au zona et à l’épilepsie. Il est également parfois prescrit pour les migraines et la fibromyalgie. Aux États-Unis en 2016, environ 64 millions d’ordonnances ont été rédigées, soit une augmentation de 49% par rapport à 2011.

Bien que la gabapentine ne soit pas classée comme substance contrôlée, la prégabaline l’est. C’est un médicament de l’annexe V, ce qui signifie qu’il a un faible potentiel d’abus. Il est approuvé par la FDA pour traiter l’épilepsie, la douleur nerveuse diabétique et la neuropathie liée au zona et à la fibromyalgie.

Les directives de prescription d’opioïdes publiées l’année dernière par les Centers for Disease Control and Prevention recommandaient à la fois Lyrica et la gabapentine comme alternatives aux opioïdes mais ne disaient rien de leur potentiel d’abus.

~ G. Natalee Serrels, M.A., psychologie

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