Lyrica e Gabapentin (Neurontin) agora ligados a mortes por overdose de heroína

Pesquisadores da Universidade de Bristol, na Inglaterra, associaram as alternativas opiáceos pregabalina (Lyrica) e gabapentina (Neurontin) a um número crescente de mortes por overdose relacionadas à heroína na Inglaterra e no País de Gales.

As duas drogas estão em uma classe de medicamentos conhecidos como gabapentoides. Inicialmente indicado para tratar a epilepsia, eles também têm sido comumente prescritos para tratar a dor do nervo (neuropatia), fibromialgia e dor crônica.

Conforme relatado na revista Addiction, as mortes por overdose envolvendo opiáceos e gabapentoides aumentaram de menos de uma morte por ano, em média, antes de 2009, para 137 mortes em 2015. De nenhuma coincidência, o aumento foi alinhado com um aumento acentuado no número de pregabalina. e prescrições de gabapentina – um salto de um milhão de prescrições em 2004 para mais de dez milhões em 2016.

Pesquisadores afirmam que o aumento das prescrições aumentou a capacidade de obtenção das drogas e, portanto, o abuso. Quando usado em conjunto com heroína, o efeito combinado é aprimorado, de acordo com alguns usuários. Experiências revelaram que a pregabalina diminui a respiração e, portanto, aumenta o risco de uma overdose de opiáceos.

Considerando-se que essas drogas são consideradas medicamentos “seguros” e comumente usadas como alternativas aos analgésicos opióides, é um pouco estranho pensar neles sendo abusados. De fato, um estudo de 2016 descobriu que mais de 20% dos pacientes de uma clínica de dor testaram positivo para gabapentina ilícita (sem receita). Mas isso não quer dizer que eles não sejam o menor de dois males, inquestionavelmente.

A gabapentina é aprovada pelo FDA no tratamento de neuropatia devido a herpes zoster e epilepsia. Às vezes também é prescrito para enxaquecas e fibromialgia. Nos EUA em 2016, cerca de 64 milhões de prescrições foram escritas – um aumento de 49% em relação a 2011.

Embora a gabapentina não seja classificada como substância controlada, a pregabalina é. É uma droga do Schedule V, o que significa que tem um baixo potencial de abuso. É aprovado pelo FDA para tratar a epilepsia, a dor do nervo diabético e a neuropatia relacionada ao herpes zoster e a fibromialgia.

As diretrizes de prescrição de opióides emitidas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças no ano passado recomendaram Lyrica e gabapentina como alternativas opióides, mas não disseram nada sobre seu potencial de abuso.

~ G. Natalee Serrels, M.A., Psicologia

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