Plus de femmes atteintes de fibromyalgie que de cancer du sein

En 2001, Emily Shaules était une avocate de 25 ans, active et heureuse, qui vivait à Chicago quand un décolleté occasionnel de ses cheveux déclencha soudainement une douleur fulgurante dans le cou. Craignant d’avoir déchiré quelque chose ou de se donner un coup de fouet, elle s’est dirigée vers la salle d’urgence, où on lui a diagnostiqué une traction musculaire, prescrit Vicodin et assuré que ses symptômes souffleraient en une semaine.

Au lieu de cela, la douleur a commencé à rayonner dans tout son corps. Un mois plus tard, elle ne pouvait plus supporter d’étreindre son petit ami. “Imagine si quelqu’un te coupe le doigt”, dit-elle. “J’ai ressenti ce niveau de douleur, partout.”

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Les médecins ont testé Emily pour tout, des disques bombés et de l’hypothyroïdie au lupus et à la sclérose en plaques – tous sont revenus négatifs. En 2003, elle ne pouvait pas prendre son chien de 12 livres, elle avait été licenciée pour avoir manqué à ses exigences et sa relation était terminée.

“Je me souviens avoir prié pour qu’un scanner montre une tumeur au cerveau, car au moins j’aurais un diagnostic concret”, dit-elle. “Quand aucun médicament ne touchera même votre douleur, mais tous les médecins disent que rien ne va pas, vous commencez à penser que vous êtes fou.”

Emily n’imaginait pas les choses. Elle a finalement reçu une réponse: la fibromyalgie, une maladie chronique caractérisée par des symptômes tels qu’une douleur et une sensibilité étendues, un sommeil perturbé et des troubles de la mémoire et des troubles cognitifs (également appelés «brouillard fibreux»).

On estime que six à dix millions d’Américains souffrent de fibromyalgie et que la majorité sont des femmes. Mais il y a une confusion énorme sur ce qu’est vraiment la fibromyalgie et il n’existe aucun test ou traitement diagnostique fiable. En conséquence, les femmes entendent souvent leur médecin dire quelque chose du genre de ce qu’Emily a entendu: “Vous devrez juste vous habituer à la douleur.”

Comment tout commence
De nombreux experts pensent que la fibromyalgie est provoquée par un traumatisme physique ou émotionnel – un accident de voiture, un divorce, une agression sexuelle – qui envoie le corps en mode combat ou fuite. Mais même quelque chose d’aussi simple que le coup de tête d’Emily peut l’amener.

“Normalement, le système nerveux sympathique se prépare à préparer le corps à une situation stressante, resserre les muscles et le tissu conjonctif pour augmenter leur force, puis se ferme lorsque la menace disparaît”, explique Ginevra Liptan, MD, auteur de The FibroManual: Un guide complet de traitement de la fibromyalgie pour vous et votre médecin. Mais avec la fibromyalgie, le cerveau reste bloqué et la réaction au stress ne s’arrête jamais, comme un détecteur de fumée retentissant sans feu.

Les experts estiment que la fibromyalgie est déclenchée par un traumatisme qui envoie le corps en mode combat ou fuite.

Au fil du temps, un système nerveux sympathique activé de manière chronique peut provoquer le chaos dans tout le corps, maintenir les muscles tendus (conduisant à la douleur et à la sensibilité), empêcher le sommeil profond et inciter les nerfs sensibles à augmenter leurs signaux.

Un diagnostic difficile
Avec des maladies bien reconnues comme le cancer et le diabète, les médecins disposent d’outils tels que des biopsies et des tests de glycémie pour aider à poser un diagnostic concret. Dans le cas de la fibromyalgie, de nombreux médecins utilisent encore les critères établis en 1990, qui leur imposent d’appuyer sur 18 points (y compris des points précis sur le cou, les coudes, le dos et les genoux).

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“Si le patient est sensible à 11 des 18 taches et que d’autres causes ont été exclues, vous les diagnostiquez avec la fibromyalgie”, explique le Dr Liptan. En 2010, l’American College of Rheumatology a cessé de recommander l’examen du dossier d’appel d’offres en raison de son caractère subjectif (un patient peut ressentir des douleurs à 13 endroits un jour et seulement 10 le lendemain). – ainsi que des douleurs persistantes de trois à six mois qui ne peuvent être expliquées par un autre diagnostic.

Compliquant les choses, la fibromyalgie coexiste souvent avec d’autres conditions, comme le syndrome du côlon irritable et les migraines. (Les médecins se concentrant sur ces conditions peuvent manquer de fibromyalgie.)

Une fois le diagnostic posé – les études montrent que le processus prend généralement entre deux et dix ans – les patients doivent toujours faire face au fait que «certaines personnes croient à tort que la fibromyalgie est une maladie psychologique et que tout est dans votre tête» Tarvez Tucker, MD, professeur de neurologie à l’Oregon Health and Sciences University à Portland.

Pourquoi les femmes?
Bien que le rôle des oestrogènes dans les syndromes douloureux soit complexe, des taux d’œstrogènes plus élevés pendant la grossesse peuvent protéger contre les douleurs à l’accouchement. En revanche, lorsque le taux d’œstrogène est faible, par exemple au début du cycle menstruel ou à la ménopause, de nombreuses femmes ressentent une plus grande sensibilité à la douleur.

Sans surprise, la fibromyalgie apparaît souvent chez les femmes âgées de 40 à 55 ans. Et les malades encore en âge de procréer disent souvent que leur douleur s’aggrave juste avant et pendant leurs règles, lorsque les œstrogènes sont absorbés. Il y a aussi une composante génétique: la fibromyalgie a tendance à se propager dans les familles.

Recherche de secours
Une poignée de médicaments tentent d’atténuer les signaux de douleur dans le cerveau, mais ils ne semblent pas imposerbrouillard de cerveau. Les antidépresseurs peuvent aider, car les centres de douleur et d’humeur du cerveau se chevauchent, ainsi, traiter ces derniers, même chez des patients sans dépression, peut parfois améliorer la douleur. imageGETTY IMAGESPour Servanne Edlund, 40 ans, une mère de deux enfants originaire de Silver Lake, au Minnesota, une combinaison d’un inhibiteur des nerfs et d’un antidépresseur a aidé à soulager la douleur qui a mené à son diagnostic il y a cinq ans. “Je me sentais presque immédiatement – plus d’énergie, un meilleur sommeil et moins de douleur”, dit-elle. “J’ai commencé à marcher jusqu’à deux miles chaque matin. Avant les médicaments, je ne pouvais pas descendre les escaliers.” Certains changements de mode de vie sont également prometteurs. Pour Emily, maintenant âgée de 41 ans et vivant à Asheville, en Caroline du Nord, le soulagement est dû à une combinaison de techniques de régime et de relaxation. Elle suit un régime anti-inflammatoire rempli de fruits, de légumes et de poisson, médite 10 à 15 minutes par jour et dort huit heures par nuit. “La douleur s’est considérablement atténuée, et la méditation aide à rallonger mon fusible, alors je ne me fâche pas contre les petites choses qui me gênaient quand j’avais mal”, dit-elle. “J’ai appris qu’il peut y avoir de la santé et du bonheur après la fibromyalgie.” RÉDUIRE LA DOULEUR: Essayez ces stratégies pour vous débrouiller. Un examen récent des Annals of Rheumatic Diseases de près de 400 études a révélé que l’exercice réduit davantage la douleur chez les personnes atteintes de fibromyalgie que les médicaments ou autres traitements. Le cardio doux comme la marche atténue la douleur, améliore le sommeil, réduit la fatigue et aide à perdre du poids; l’activité portante renforce les muscles; et étirement augmente la gamme de mouvement.Trouvez une libération. La fibromyalgie peut causer des nœuds douloureux dans les muscles et les fascias (le tissu conjonctif autour des muscles). La libération myofasciale est une technique par laquelle un pratiquant étire lentement votre fascia, comme si vous étiriez un morceau de tire. Cela peut accélérer la guérison et réduire l’inflammation. Pour trouver un fournisseur, rendez-vous sur mfrtherapists.com. Découpez certains aliments. Les produits laitiers et le gluten peuvent être hautement inflammatoires pour certaines personnes (les œufs, le maïs et le soja peuvent également). Éliminez-les pendant trois à six mois pour voir s’il y a des améliorations et pour vous aider à détecter ce qui pourrait être un déclencheur. Des formes légères de yoga aident vos muscles à se détendre. Si vous souffrez de fibromyalgie, évitez les variations qui portent le nom de «puissance» ou de «chaleur» – ces types peuvent en fait aggraver les symptômes.

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