Más mujeres tienen fibromialgia que cáncer de mama

En 2001, Emily Shaules era una abogada de 25 años activa y feliz que vivía en Chicago cuando un movimiento casual de su cabello desencadenó un chasquido repentino e insoportable en su cuello. Temiendo haberse desgarrado o dado latigazo cervical, se dirigió a la sala de emergencias, donde le diagnosticaron un tirón muscular, le recetó Vicodin y le aseguró que sus síntomas podrían desaparecer en una semana.

En cambio, el dolor comenzó a irradiar por todo su cuerpo. Un mes después, ya no podía soportar abrazar a su novio. “Imagínese si alguien cortara su dedo”, dice ella. “Sentí ese nivel de dolor en todas partes”.

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Los médicos evaluaron a Emily por todo, desde discos abultados e hipotiroidismo hasta lupus y esclerosis múltiple; todo resultó negativo. Para el año 2003, no podía recoger a su perro de 12 libras, la habían despedido de su trabajo por no cumplir con las demandas, y su relación había terminado.

“Recuerdo haber rezado para que un escaneo mostrara un tumor cerebral, porque al menos entonces tendría un diagnóstico concreto”, dice. “Cuando ningún medicamento siquiera tocará tu dolor, pero todos los médicos dicen que no pasa nada, empiezas a pensar que estás loco”.

Emily no estaba imaginando cosas. Finalmente se le dio una respuesta: fibromialgia, una afección crónica con síntomas que incluyen dolor y sensibilidad generalizados, trastornos del sueño y problemas de memoria y cognitivos (también llamada “fibrobronceos”).

Se cree que entre 6 y 10 millones de estadounidenses padecen fibromialgia, y la mayoría son mujeres. Pero existe una enorme confusión sobre lo que realmente es la fibromialgia, y no existen pruebas o curas de diagnóstico confiables. Como resultado, las mujeres a menudo escuchan a su médico decir algo como lo que Emily escuchó: “Tendrás que acostumbrarte al dolor”.

Cómo comienza todo
Muchos expertos creen que la fibromialgia se desencadena por un trauma físico o emocional (un accidente automovilístico, un divorcio, una agresión sexual) que envía al cuerpo al modo de lucha o huida. Pero incluso algo tan simple como el giro de la cabeza de Emily puede provocarlo.

“Normalmente, el sistema nervioso simpático se enciende para preparar el cuerpo para una situación estresante, apretando los músculos y el tejido conectivo para aumentar su fuerza, y luego se apaga cuando la amenaza desaparece”, dice Ginevra Liptan, MD, autor de The FibroManual: Una guía completa de tratamiento de la fibromialgia para usted y su médico. Pero con la fibromialgia, el cerebro se atasca y la respuesta al estrés nunca se detiene, como una alarma de humo que suena sin un incendio.

Los expertos creen que la fibromialgia se desencadena por un trauma que envía al cuerpo al modo de lucha o huida.

Con el tiempo, un sistema nervioso simpático activado crónicamente puede causar caos en todo el cuerpo, manteniendo los músculos tensos (lo que provoca dolor y sensibilidad), evitando el sueño profundo y, en última instancia, provocando que los nervios sensores del dolor aumenten sus señales.

Un diagnóstico difícil
Con condiciones bien reconocidas como cáncer y diabetes, los médicos tienen herramientas como biopsias y análisis de glucosa en sangre para ayudar a hacer un diagnóstico concreto. Con la fibromialgia, muchos médicos siguen utilizando criterios que se originaron en 1990, que los obliga a presionar 18 puntos (incluidos puntos específicos en el cuello, los codos, la espalda y las rodillas).

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“Si el paciente está sensible en 11 de los 18 puntos y se han descartado otras causas, se los diagnostica con fibromialgia”, dice el Dr. Liptan. En 2010, el American College of Rheumatology dejó de recomendar el examen de punto sensible debido a su naturaleza subjetiva (un paciente puede sentir dolor en 13 manchas un día y solo 10 al siguiente) y agregó “fatiga” y “confusión mental” a los criterios – junto con un dolor total que dura de tres a seis meses y que no puede explicarse por otro diagnóstico.

Para complicar las cosas, la fibromialgia a menudo coexiste con otras afecciones, como el síndrome del intestino irritable y las migrañas. (Los médicos que se concentran en estas afecciones pueden perder la fibromialgia).

Una vez que finalmente se realiza un diagnóstico -los estudios muestran que el proceso demora por lo general entre dos y 10 años- los pacientes todavía deben lidiar con el hecho de que “algunas personas creen erróneamente que la fibromialgia es una enfermedad psicológica y que está ‘todo en tu cabeza'”, dice Tarvez Tucker, MD, profesor de neurología en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon en Portland.

¿Por qué las mujeres?
Aunque el papel del estrógeno en los síndromes de dolor es complejo, los niveles más altos de estrógeno durante el embarazo pueden proteger contra el dolor del parto. Por el contrario, cuando los niveles de estrógeno son bajos, como en el inicio del ciclo menstrual o en la menopausia, muchas mujeres experimentan una mayor sensibilidad al dolor.

No es sorprendente que la fibromialgia a menudo aparezca en mujeres entre los 40 y 55 años de edad. Y los pacientes que aún están en edad fértil a menudo dicen que su dolor empeora justo antes y durante sus períodos, cuando los estrógenos se precipitan en picado. También hay un componente genético: la fibromialgia tiende a ser hereditaria.

Buscando alivio
Un puñado de medicamentos intenta atenuar las señales de dolor en el cerebro, pero no parecen impRove otros síntomas de fibromialgia como la fatiga o la niebla del cerebro. Los antidepresivos pueden ayudar, porque el dolor y los centros de humor del cerebro se superponen, por lo que tratar este último, incluso en pacientes sin depresión, a veces puede mejorar el dolor. imageGETTY IMAGES Para Servanne Edlund, de 40 años, madre de dos hijos de Silver Lake, Minnesota, una combinación de un fármaco bloqueador de los nervios y un antidepresivo ayudó a aliviar el dolor que llevó a su diagnóstico hace cinco años. “Me sentí mejor casi de inmediato: más energía, mejor sueño y menos dolor”, dice. “Empecé a caminar tanto como dos millas cada mañana. Antes de la medicación, no podía bajar las escaleras”. Ciertos cambios en el estilo de vida también son prometedores. Para Emily, que ahora tiene 41 años y vive en Asheville, Carolina del Norte, el alivio vino a través de una combinación de técnicas de relajación de la mente y el cuerpo. Sigue una dieta antiinflamatoria llena de frutas, verduras y pescado, medita de 10 a 15 minutos por día y duerme ocho horas por noche. “El dolor ha disminuido enormemente, además la meditación ayuda a alargar mi fusible, por lo que no me molesto por las pequeñas cosas que solían molestarme cuando tenía dolor”, dice. “Aprendí que puede haber salud y felicidad después de la fibromialgia”. REDUZCA EL DOLOR: pruebe estas estrategias para sobrellevar la situación. Póngase en movimiento. Una revisión reciente de Annals of Rheumatic Diseases de casi 400 estudios encontró que el ejercicio reduce el dolor en las personas con fibromialgia más que los medicamentos u otros tratamientos. Los ejercicios suaves de cardio como caminar alivian el dolor, mejoran el sueño, disminuyen la fatiga y ayudan a perder peso; la actividad de soportar peso fortalece los músculos; y el estiramiento aumenta el rango de movimiento. Encuentra un lanzamiento. La fibromialgia puede causar nudos dolorosos en los músculos y la fascia (el tejido conectivo alrededor de los músculos). La liberación miofascial es una técnica en la cual un practicante estira lentamente su fascia, similar a estirar un pedazo de caramelo. Esto puede acelerar la curación y reducir la inflamación. Para encontrar un proveedor, visite mfrtherapists.com.Cut out ciertos alimentos. Los productos lácteos y el gluten pueden ser altamente inflamatorios para algunas personas (huevos, maíz y soja también). Elimínalos durante tres a seis meses para ver si hay alguna mejora y para ayudarte a detectar lo que puede ser un desencadenante. Solo respira. Las formas ligeras de yoga ayudan a tus músculos a relajarse. Si tiene fibromialgia, evite las variaciones que tienen “potencia” o “caliente” en el nombre; estos tipos pueden agravar los síntomas.

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